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Medio ambiente 26 dic 2019

Las Becas Leonardo de la Fundación BBVA premian la investigación medioambiental

¿Qué relación tienen las comunidades de microbios del suelo urbano y el cambio climático? ¿Es posible estudiar las propiedades de la atmósfera desde las aguas de la Antártida? O ¿por qué las raíces de las plantas pueden mejorar las técnicas agrícolas? A través de sus proyectos, los investigadores Manuel Delgado, Isabel Ferreda y Pablo García abordan estas preguntas con el propósito de aportar soluciones para la preservación del medio ambiente.

La Fundación BBVA ha reconocido la aportación al conocimiento de estos tres investigadores otorgándoles las Becas Leonardo en la categoría de Ciencias del Medio Ambiente y de la Tierra, una ayuda económica que impulsará su carrera de investigación. Sus proyectos ahondan en cuestiones muy específicas sobre el medio ambiente como entender el crecimiento sostenible de las ciudades por medio del análisis de los microbios del suelo; la relación existente entre el plancton marino y los aerosoles que componen las nubes; o cómo mejorar las técnicas agrícolas a través del estudio de las raíces.

Hacia un desarrollo sostenible de las ciudades

Manuel Delgado Baquerizo aborda en su trabajo “El microbioma urbano: biodiversidad y funcionamiento ecosistémico en un marco de cambio global (URBANFUN)” el desarrollo sostenible de las ciudades, una cuestión que pasa por dar solución al cambio climático. Para ello, el doctor en Ciencias Ambientales por la Universidad Pablo de Olavide (Sevilla) analiza las comunidades microbianas que habitan en los suelos de los parques urbanos de Sevilla. Sometiendo dichas comunidades a altas temperaturas, puede observar el impacto que tienen el cambio climático y la polución en el suelo urbano, y plantear soluciones para un crecimiento urbano con menor impacto medioambiental.

Estudiando las propiedades de la atmósfera desde las aguas de la Antártida

El proyecto “NEREO: del océano a las nubes: papel del plancton marino en la emisión de sustancias formadoras de aerosoles” de la doctora en Microbiología ambiental por la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB) Isabel Ferrera Ceada busca entender cómo se generan los aerosoles marinos de origen biológico mediante el estudio de las comunidades de plancton en aguas de la Antártida. Aplicando esta metodología, logra adquirir, de forma indirecta, un mayor conocimiento sobre las propiedades de la atmósfera y del clima.

Por extraño que pueda parecer, el plancton marino -aquel conjunto de organismos animales y vegetales diminutos que se encuentran en aguas saladas y dulces- es un buen instrumento de investigación de la atmósfera, ya que influye en la producción de los aerosoles que forman las nubes.

El desafío de la producción agrícola ante el crecimiento de la población mundial

El proyecto del madrileño Pablo García Palacios, “Descifrando el microbioma asociado a los orígenes de la agricultura”, estudia las comunidades de microorganismos de la rizosfera –la capa del subsuelo donde se encuentran las raíces– y de las plantas, por su papel decisivo en la producción agrícola. Este estudio servirá para mejorar los fertilizantes que se aplican a las plantas, así como perfeccionar las técnicas agrícolas que han quedado obsoletas y que son dañinas para el planeta en un escenario actual donde el cambio climático es el protagonista.

Sobre las Becas Leonardo

Las Becas Leonardo de la Fundación BBVA han apoyado desde 2014, con una inversión total de 13,2 millones de euros, a los 364 investigadores que hoy conforman la Red Leonardo. El objetivo de estas becas es desarrollar el sistema investigador y creador español y contribuir así a la generación de conocimiento en su sentido más amplio, desde la investigación básica y el desarrollo de aplicaciones tecnológicas, hasta la especulación filosófica y la reflexión artística.

La sexta edición de las Becas Leonardo ha premiado a 60 investigadores españoles de entre 30 y 45 años con una ayuda económica para impulsar sus proyectos de investigación en un momento intermedio de sus carreras. Los trabajos de investigación cubren una amplia variedad de campos de conocimiento desde las Ciencias como Biología o Ciencias del Medio Ambiente y de la Tierra, hasta las Ingenierías y Arquitectura, la Economía y Ciencias Sociales, y las Humanidades.

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