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Sistema financiero 28 mar 2016

¿Qué es la Microeconomía y cómo ayuda a comprender nuestro mundo?

Aunque es fácil oír hablar de Microeconomía en la televisión o en la radio, o leer sobre ella, no todo el mundo sabe muy bien qué es. La Microeconomía, o la “Micro” como se la llama de forma afectiva, analiza las decisiones de los individuos y de los diferentes agentes económicos y lo hace desde un punto de vista teórico. Plantea modelos simplificados de la realidad con el fin de comprender cómo decidir y, de este modo, comprender mejor las implicaciones de las decisiones personales.

¿Es la Microeconomía la Economía de lo pequeño?

No exactamente, aunque el prefijo micro pueda llevar a equívoco. La Microeconomía estudia las decisiones de los diferentes agentes económicos desde el punto de vista individual, con independencia del tamaño del agente. Por ejemplo, la Microeconomía analiza las decisiones de las empresas, ya sean grandes o pequeñas.

¿Cómo analiza la Microeconomía las decisiones?

La Microeconomía pone en relación los objetivos de los agentes económicos con sus posibilidades. Estos actores económicos intentarán alcanzar al máximo sus objetivos dentro de sus posibilidades, pero teniendo en cuenta que otros agentes económicos también intentarán hacer lo mismo.

El fin de analizar las decisiones de los individuos es proveer de herramientas para pensar sobre diferentes aspectos de la vida de las personas, de forma que se alcanza un mayor grado de comprensión. También sirve como herramienta de argumentación y para construir la base teórica de modelos que, a través de los datos, nos permitan contrastar si la realidad es como se piensa.

¿Qué tipo de agentes económicos estudia la Microeconomía?

La Microeconomía estudia las decisiones tanto de personas individuales como de colectivos como una familia, una empresa, una asociación, una fundación, el Estado… Así, por ejemplo, se detiene en las decisiones del Estado, pero también en las de las personas concretas que toman decisiones dentro del Estado.

¿Qué formas de expresarse utiliza la Microeconomía?

Utiliza tres formas de expresión: la forma intuitiva de expresarse a través de las palabras habladas o escritas, la forma gráfica y el empleo de las Matemáticas.

La expresión intuitiva en Microeconomía analiza las decisiones a través del discurso, lo que ofrece una mayor proximidad al público no familiarizado. Además, tiene un interés didáctico, ya que lo que se comprende bien de forma gráfica o de forma matemática ha de saber explicarse.

El empleo de gráficos es muy útil a la hora de realizar comparaciones y de comprender los efectos de un determinado tipo de situación en las decisiones de los individuos.

Las Matemáticas son una herramienta de calcular, pero sobre todo de pensar. Aportan rigor y concisión a las explicaciones, favoreciendo el análisis de cuantos factores influyen en las decisiones. Muchos largos discursos pueden ser sustituidos con una ecuación.

¿Cómo realiza comparaciones la Microeconomía?

La Microeconomía permite comprender mejor las decisiones comparando lo que sucedería ante un determinado cambio. Y no solamente permite estudiar qué cambiaría, sino también el camino por el que, partiendo de una determinada situación, se llega a otra diferente.

¿Qué tipos de decisiones trata?

Las decisiones de consumo de las familias y de producción de las empresas ocupan un lugar destacado. Y también cómo se relacionan oferentes y demandantes en los mercados.

¿Tiene algo que enseñar la Microeconomía a la vida cotidiana?

Sí, durante las últimas décadas la Microeconomía se ha acercado a aspectos enormemente cotidianos como las decisiones de la economía doméstica, ocio y otros aspectos que van más allá del mundo de lo material, como por ejemplo la vida en pareja o llegar a tener hijos. En estos ámbitos, provee una parte importante de las herramientas teóricas a través de las cuales la Economía estudia estas facetas.

¿Ayuda a comprender mejor el mundo laboral?

Sí, la Microeconomía ayuda a comprender las decisiones de participación en los mercados laborales, las de reparto del tiempo entre trabajo y ocio, los factores que influyen en que las empresas requieran trabajadores, las negociaciones laborales, los incentivos y políticas salariales, las decisiones de selección de los trabajadores, los procesos de búsqueda de trabajo, el funcionamiento interno de los sindicatos de trabajadores y de las organizaciones empresariales, etc.

¿Ayuda a comprender la Microeconomía el mundo financiero?

Mucho, cada día más. Las finanzas implican muchas decisiones como las de cuánto ahorrar y cuánto consumir, en qué invertir, cuántos riesgos asumir, cómo cubrir ese riesgo, las decisiones financieras de las empresas. etc. Y también provee herramientas para comprender las estrategias que se producen en la interrelación de los agentes participantes en el sistema financiero.

¿Y el mundo de la empresa?

Uno de los intereses crecientes de la Microeconomía es comprender las decisiones de todo tipo que se producen en la empresa. Se estudian aspectos como: decisiones comerciales, financieras, de recursos humanos, etc. También se detiene en los objetivos de la empresa o sus flujos de información.

¿Ayuda la Microeconomía a comprender el Estado?

La Microeconomía ha desarrollado mucho el marco teórico de decisiones relacionadas con el Estado. Se estudia el impacto de los impuestos y cómo éstos hacen cambiar la sociedad más allá de la recaudación.

Además de tener en cuenta otras importantes decisiones como las de los votantes, la regulación pública o el gasto público. También se estudia la actuación del Estado ante los fallos de mercado y del gobierno.

¿Qué tal se lleva la Microeconomía con la Macroeconomía?

La Microeconomía es la base teórica de toda la Economía, por lo que queda conectada con la Macroeconomía. Los modelos de los macroeconomistas de la actualidad tienen casi siempre una base microeconómica. Existen en el pasado algunas excepciones destacadas como Keynes, pero en la actualidad sus seguidores suelen basar sus modelos en modelos microeconómicos.

¿Ayuda a comprender la Historia?

Sí, el estudio de las decisiones ayuda a comprender las razones por las que se produjeron determinados hechos y, sobre todo, las razones de los cambios en las principales instituciones (familia, empresa, Estado, ley, etc.) a lo largo del tiempo.

¿Es la Microeconomía muy teórica?

Sí, lo es. Su relación con las otras áreas de la Economía es la de proveer herramientas para pensar, para elaborar teorías y modelos. Las otras áreas normalmente emplean esas teorías para analizar los datos de la realidad a través de procedimientos estadísticos y para poner en relación los modelos teóricos que proporciona la Microeconomía con las aportaciones de otros campos del conocimiento, ya sean propios de la Economía o de otras disciplinas.

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