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Análisis Regional 29 ago 2016

Sector informal: ¿qué es y cómo afecta a América Latina?

Según el último Observatorio Económico de Perú presentado por BBVA Research, una gran parte de los trabajadores que poseen un alto nivel educativo están trabajando para el sector informal del país. Pero, ¿qué es exactamente la economía informal y cómo puede afectar a una región?

La economía irregular o informal se define como ese sector económico que no está controlado por ningún tipo de gobierno, por lo que se encuentra oculto a los controles administrativos. Sin embargo, no sólo hay que pensar en la evasión de impuestos como la única característica que posee el sector informal, sino que no podemos dejar de tener en cuenta que tampoco dispone de servicios sociales ni de la protección que proporciona el Estado, como el cobro del paro, bajas por enfermedades o la jubilación.

Lejos de pensar que dicho sector puede ser hallado exclusivamente en las actividades ilegales de la economía sumergida (tales como el tráfico de drogas o de armas), se encuentra también en actividades tan cotidianas como el trabajo doméstico no declarado, impartir clases particulares o la venta ambulante espontánea.

Alrededor del 50% de la población trabaja en el sector informal

De hecho, según declaró el vicepresidente de Sectores y Conocimiento del Banco Interamericano de Desarrollo, Santiago Levy, en las Reuniones Anuales celebradas el pasado mes de octubre por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, “en promedio alrededor del 50% de la población trabaja en el sector informal”. Esto supone una diferencia importante a la hora de recibir prestaciones sociales por parte de los trabajadores latinoamericanos.

¿Cuáles son las causas de la existencia de un sector informal de la economía?

América Latina posee un sector informal bastante amplio, llegando incluso al 40% del PIB, según un informe presentado por el Banco de Guatemala. Según declara dicha entidad, esto se debe principalmente a los altos costos que tiene actuar dentro del marco legal, que llegan a superar a sus propios beneficios.

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Los altos costos que tiene actuar dentro del marco legal fomentan la economía irregular

“La informalidad es más frecuente cuando el marco legal es oneroso, la calidad de los servicios públicos a las empresas formales es baja y el control estatal y el poder de ejecución es deficiente”, concluye el citado informe. Otras consideraciones a tener en cuenta son las características estructurales que poseen los países emergentes o subdesarrollados, como por ejemplo el nivel educativo, las tendencias demográficas (a mayor proporción de jóvenes y de poblaciones rurales, mayor es la informalidad económica) o la estructura organizativa de la población.

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Los pagos con el móvil aumentan la seguridad, reducen los gastos y abren paso a la solidaridad familiar

El crecimiento de empleo también puede ser gracias al sector informal

Según el informe presentado por BBVA Research del segundo trimestre de 2016 de Situación Colombia, la creación de empleo entre octubre del 2014 y mayo del 2015 se aceleró gracias al impulso que provino por parte del empleo informal.

“El empleo informal pasó de decrecer en 0,2% promedio anual entre octubre de 2012 y septiembre de 2014 a crecer en 2,5% promedio anual entre octubre de 2014 y septiembre de 2015”, añaden desde el servicio de estudios de BBVA. El empleo informal dejó de contribuir negativamente en Colombia a la creación de empleo anual a favorecer en 1,2 puntos porcentuales durante la desaceleración económica.

Los fondos de pensión reducen la vulnerabilidad de la persona y la carga que les ocasionaría a sus hijos

¿Cómo cambiar la situación de las familias pobres y evitar así la economía irregular?

La tecnología y los avances informáticos han dado un gran paso en cuanto a la disminución de la vulnerabilidad de la informalidad. En el artículo ‘¿Cómo podemos salvar a los pobres de la economía informal de América Latina?‘, publicado por el World Economic Forum, se presentaban los pagos digitales como uno de los puntos fuertes para cambiar la situación de las familias que se encuentran en esta economía, ya que se reducen los costes y se aumenta la seguridad.

“Los fondos de pensión, o cualquier mecanismo de ahorro para ancianos, reduce la vulnerabilidad de la persona y la carga que les ocasionaría a sus hijos”, incluye Ana Fernanda Maiguashca, codirectora y miembro del Consejo del Banco Central de Colombia y la autora del citado artículo. Además define a la inclusión financiera como uno de los mecanismos eficaces para poder transformar ese cambio en la comunidad informal.

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