En el mundo laboral cada vez se escuchan con más frecuencia estas dos palabras: ‘soft skills’ (literalmente, “habilidades blandas”). El término hace referencia a las competencias sociales que solo se adquieren en la vida diaria y que permiten a las personas integrarse con éxito en los ambientes laborales. Las empresas cada vez las demandan más, pero ¿cómo se pueden potenciar?

La motivación, la escucha activa, la responsabilidad personal y social, la autonomía o el trabajo en equipo. Las ‘soft skills’ son valores en alza que se complementan con las llamadas ‘hard skills’ (habilidades duras). Es decir, aquellas que la persona necesita para desempeñar su trabajo y que se adquieren en los años de formación y experiencia profesional.

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Las ‘soft skills’ están empezando a ser realmente importantes en los procesos de selección. El estudio ‘Soft skills 4 talent 2016’, de la empresa especializada en estrategia del talento, Manpower Group, en el que han participado 3.791 empresas de 8 países europeos, concluye que estas habilidades “son útiles para afrontar los desafíos competitivos que presentan los diversos sectores y mercados”. Según el estudio, el perfil del candidato ideal deber ser diverso y tener habilidades como: “la resolución de problemas, la orientación a objetivos y la colaboración”.

‘Soft skills’ y conocimientos financieros 

Ante este panorama laboral, que avanza vertiginosamente, ¿podría la educación financiera ayudar a los jóvenes a mejorar sus ‘soft skills’ para ser mejores candidatos en el futuro? La Fundación Junior Achievement y la Universidad de Murcia, lo han comprobado midiendo el impacto que el programa de educación financiera “Tus finanzas, tu futuro”, desarrollado en colaboración con la Asociación Española de Banca y sus bancos asociados, ha tenido en 500 alumnos. Los resultados del estudio, basados en las respuestas de los jóvenes a un cuestionario sobre su desarrollo en determinadas habilidades cognitivas, ha revelado datos muy favorables.

Gracias a “Tus finanzas, tu futuro”, los alumnos han mejorado sus competencias en otros campos. Las cifras sorprenden. Su rendimiento en matemáticas ha aumentado en un 27%, su mentalidad de desarrollo; es decir, la creencia de que con el esfuerzo se pueden conseguir buenos resultados, en un 20%; la perseverancia en tareas que carecen de motivación, en un 38%; la postergación de las recompensas, en un 36% y las expectativas educativas, como estudiar en la universidad, un 37%. Incluso las ausencias injustificadas del centro escolar han disminuido un 66%.

‘Soft skills’ y emprendimiento

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Estos datos apoyan la tesis de que cada vez es más necesario que los jóvenes reciban educación financiera y potencien sus ‘soft skills’ para asegurarse un buen futuro en el mundo de la empresa. Por este motivo, CSR Europe y la Comisión Europea han organizado la First European Business-Education Summit que se celebrará, en Bruselas, del 22 al 24 de noviembre. Esta cita internacional contará con la presencia del consejero ejecutivo responsable de economía, regulación y relaciones institucionales de BBVA, José Manuel González-Páramo, que participará en el panel Mainstream entrepreneurship and soft skills in learning’, dedicado al papel del emprendimiento y las ‘habilidades blandas’ en el aprendizaje.

La cumbre, que forma parte de la Semana Europea de Habilidades Profesionales, será un espacio de encuentro en el que las empresas, los jóvenes, los funcionarios de la UE y las entidades relacionadas con la educación, se encontrarán en un espacio común. Esta cita está concebida para compartir reflexiones, fomentar la unión entre el mundo de la empresa y la educación, impulsar colaboraciones y promover programas educativos y de formación profesional para los jóvenes.

No solo es importante adquirir educación financiera para mejorar otras habilidades, también conviene actualizarla. Para estar al día, en el Centro para la Educación y Capacidades Financieras se encuentra disponible toda la información relevante sobre educación financiera en el mundo.

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