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¿Cuáles son los países más contaminados del mundo?

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El continente asiático es la parte del planeta más saturada por la contaminación. Sus dos países más poblados, India y China, encabezan año tras año la lista. El segundo es, además, el más contaminante, seguido de Estados Unidos, por la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que lanza a la atmósfera.

La lucha contra el cambio climático es esencial para hacer del planeta un lugar más sostenible. Sin embargo hay países donde la contaminación es muy alta, como India y China, gigantes que se acercan a los 1.400 millones de habitantes y que son los que más sufren sus efectos

Los siguientes países más contaminados se encuentran, asimismo, en Asia: por este orden, Bangladesh, Vietnam y Pakistán. El primero tuvo el dudoso honor de liderar el ‘ranking’ de naciones más contaminadas del planeta en 2019 y 2018, en función de los criterios de cantidad de partículas en el aire PM2,5 (partículas en suspensión con menos de 2,5 micras de tamaño) y cantidad de población, según la plataforma Stop al Cambio Climático.

¿Por qué estos países encabezan la lista? Principalmente, por la cantidad de carbón que utilizan tanto en su industria como en la vida doméstica (por ejemplo en las cocinas), una movilidad urbana en núcleos superpoblados con alta densidad de vehículos de combustibles fósiles, y un modelo de construcción poco sostenible. Además, la contaminación en estos lugares no se halla solo suspendida en el aire, sino que afecta en buena medida a sus ríos y costas por los vertidos tóxicos incontrolados.

El hábitat urbano del problema

Organismos internacionales y asociaciones ecologistas desarrollan con frecuencia ‘rankings’ de las ciudades más contaminantes como punto de referencia, ya que estos núcleos (no solo muy poblados ya sino con tendencia a crecer en las próximas décadas) pueden situarse en países que en su conjunto no presentan niveles de contaminación tan altos, aunque sí suelen coincidir ambos, la ciudad y su estado.

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Por ejemplo, según un informe de Greenpeace basado en los datos de la empresa suiza IQAir, de las 30 ciudades más contaminadas del planeta, nada menos que 22 se encuentran en India. De hecho, su capital, Nueva Delhi, lidera esa escala mundial. Otras concentraciones urbanas de China, Pakistán y Bangladesh figuran en una lista con 3.000 poblaciones que superan en más del 60% los niveles de contaminación considerados aptos por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sin embargo, existen ciudades altamente contaminadas en países que no lo son tanto. Así ocurre con la localidad californiana de Bakersfield, cercana a Los Ángeles, también en Ciudad de México o Lima. Sin embargo, ni Estados Unidos, ni México, ni Perú se cuentan entre las naciones más polucionadas. En Europa, la ciudad más destacada en este aspecto es Sofía, la capital búlgara, seguida de Madrid. La explicación hay que buscarla, sobre todo, en la densidad de la población en ambas urbes.

¿Y los más contaminantes?

En general, las naciones más ricas suelen emitir más gases de efecto invernadero (GEI) a la atmósfera debido a su desarrollo económico, pero al mismo tiempo son las que habitualmente adoptan más medidas contra el cambio climático y se adhieren con mayor convicción a los acuerdos internacionales de reducción de emisiones y descarbonización como principal medida contra el calentamiento global.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) hizo pública en diciembre de 2020 la lista de los seis países y zonas geográficas más contaminantes del mundo por la cantidad de emisiones absolutas de GEI. Son los siguientes: China (que, a pesar de su posición de cabeza, ha reducido los niveles de emisiones en los últimos años), Estados Unidos, la Europa de los 27 y Reino Unido, India, Rusia y Japón.

Esta jerarquía permanece prácticamente inalterable respecto a los informes anteriores. Brasil, Indonesia, Canadá y México son otros cuatro estados que aparecen en ellos. En todo caso, los datos no pueden considerarse definitivos y la ONU advierte de que, dada la dificultad de obtener registros fiables en varios países, solo se incluyen emisiones GEI y no de otros gases contaminantes.

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Planeta bajo en carbono

En cuanto a la cantidad de emisiones de CO2 (dióxido de carbono, el principal causante del efecto invernadero y el calentamiento global) en cada nación, el Global Carbon Project, iniciativa científica apoyada y financiada por la ONU, publicó la siguiente relación a finales de 2019: China, con 9.838 millones de toneladas; le seguía Estados Unidos con 5.270 millones de toneladas; y después India, 2.467 millones de toneladas; Rusia, 1.639; Japón, 1.205; Alemania, 799; Irán, 672; Arabia Saudí, 635; Corea del Sur, 616; y Canadá, 573.

Otra de las mediciones de CO2 que realiza el Global Carbon Project es per cápita, es decir, evalúa la cantidad media de dióxido de carbono emitida por cada habitante en un determinado país. En este sentido aparecen sorpresas: en 2019 la relación la lideraba Qatar, con 49 toneladas de CO2 por persona y año, seguida de Curazao, con 39 toneladas, y Trinidad y Tobago, con 30 toneladas.

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