Conocer un idioma extranjero sigue siendo uno de los principales caballos de batalla a la hora de afrontar la formación académica y profesional de muchas personas. Hace décadas que el dominio del inglés ha pasado de ser una herramienta distintiva a convertirse en necesaria e incluso, a día de hoy, en casi imprescindible para poder aspirar a un desarrollo profesional completo. Aprender idiomas requiere una importante dedicación y una cierta inversión, si bien ésta no tiene por qué ser alta económicamente ni mucho menos.

Situación

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Según los últimos datos que se disponen de Eurostat (2011), el 47% de los adultos españoles no habla ninguna lengua foránea, el 35% habla una, el 13% dos y casi un 5% se desenvuelve en tres o más idiomas. Las cifras continúan revelando que España se encuentra muy alejada de la situación que viven otros países europeos, hasta el punto de que dentro de la Unión Europa de los 28, sólo Hungría y Bulgaria presentan peores guarismos.

A día de hoy se considera el inglés prácticamente como una lengua franca en todo el mundo. Aquel que domina la lengua de Shakespeare tiene las puertas abiertas para poder comunicarse casi en cualquier lugar y, sobre todo, en el ámbito profesional. De ahí que el estudio de la primera lengua extranjera se haya circunscrito al inglés en la educación obligatoria española, entre otros muchos países.

Tanto si se trabaja como si se está estudiando o en el paro, lo principal es ponerse una meta a la hora de aprender una lengua. Conviene tener claros los plazos previstos, el nivel que se pretende alcanzar y los recursos —tanto de tiempo como los económicos— de los que se dispone. Una vez sentadas las bases, las opciones son muy diversas y al alcance de cualquiera que se lo proponga con ilusión y tenacidad.

Academias y escuelas de idiomas

Un buen camino para ponerse a estudiar una lengua extranjera es la de apuntarse a una academia de idiomas. Tras décadas de implantación en España, el número de academias especializadas es grande y sus métodos de enseñanza se han ido actualizando con el tiempo, garantizando buenos resultados para el alumno aplicado. No obstante, las academias pueden no estar siempre al alcance de todos los bolsillos y como alternativa a las mismas se pueden encontrar en las localidades medianas y grandes las Escuelas Oficiales de Idiomas.

Las Escuelas de Idiomas son instituciones en las que se imparten varios idiomas a un coste anual muy asequible con programas muy adecuados y actualizados con curso para todos los niveles. En algunas ocasiones presentan el problema de que la demanda es mayor que la oferta de plazas para los alumnos y conviene estar muy atentos a la apertura de los plazos de inscripción cada curso.

Un buen libro de gramática

Si hay un paso que se puede ir avanzando por cuenta propia a la hora de aprender un idioma ese es el de la gramática. Un buen libro, y hay muchos y muy asequibles, puede ser perfectamente abordado sin necesidad de ayuda externa y el esfuerzo merece la pena para sentar una buena base de cara a aspectos más complicados como son la conversación y la comprensión de la lengua en cuestión. Además, en el caso del inglés la dificultad de la gramática es menor que en otros idiomas como el español, el francés o el alemán, por poner algunos ejemplos cercanos.

La práctica, con nativos

Desde hace un par de décadas se ha vivido un auge de los encuentros entre estudiantes de inglés y nativos anglosajones en lugares tan emblemáticos como los pubs irlandeses u otros similares. Es frecuente encontrarse con españoles y extranjeros estableciendo conversaciones tanto en inglés como en castellano, de manera que ambas partes puedan ir mejorando en el aprendizaje de los respectivos idiomas.

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Este método, que permite acelerar el aprendizaje del idioma, se ha visto complementado por una variante similar que ni siquiera precisa del desplazamiento de los protagonistas y amplía sus horizontes a todo el mundo. Los llamados Language Partners son una figura que se ha extendido a gran velocidad gracias a la posibilidad de establecer videoconferencias en internet a través de cualquier dispositivo con conexión a la red de redes. A través de herramientas como Skype, Facetime, Hangouts u otras, los interesados en mantener conversaciones en el idioma que están aprendiendo pueden encontrar numerosas referencias en los buscadores para establecer una relación de ayuda recíproca sin necesidad de moverse de casa.

Libros, series y películas

La universalización de los ebooks y los ereaders han permitido tener al alcance de un solo clic libros en otros idiomas que hace no tanto sólo se podían leer en papel y siempre y cuando estuvieran disponibles en las librerías. Hoy en día se pueden adquirir libros electrónicos en otros idiomas a precios muy bajos a través de las constantes ofertas que existen. Se compran, se descargan al instante y se puede comenzar la lectura menos de un minuto después de haber tomado la decisión de la compra. Además, por si fuera poco, no se requiere tener un diccionario al lado para consultar constantemente puesto que los ereaders lo llevan incorporado y se pueden conocer al instante los términos que no se entienden con sólo seleccionar la palabra.

La atávica costumbre de traducir al castellano las películas y las series extranjeras han impedido que el nivel del inglés en España sea mayor del que es pero hace un tiempo que esa barrera cayó. Hoy se puede ver casi cualquier película o serie en versión original subtitulada con el tremendo beneficio que eso supone para que el que está aprendiendo un idioma. Por una parte el oído se va haciendo rápidamente a las expresiones, el acento y la pronunciación a la vez que se leen los subtítulos para entender totalmente el contenido. Por otra, se puede escoger si se prefiere que los subtítulos sean en español o en el idioma original, con lo que si se elige esta segunda opción, se avanzará un paso más al incorporar la lectura a la escucha.

Muchos recursos en internet

Como no podía ser de otra forma, internet es un buen lugar también para los idiomas. La variedad de sitios y recursos que se pueden encontrar para progresar en el aprendizaje de una lengua extranjera son enormes.

1. Webs institucionales

La prestigiosa BBC dispone de un lugar para el aprendizaje y mejora del inglés para cualquier nivel a través de contenidos digitales que abarcan desde la gramática, la escucha de audios, el visionado de vídeos y los juegos hasta la posibilidad de conversar online con otros usuarios del sistema. El sitio responde al nombre de BBC Learning English, es totalmente gratuito y goza de un gran prestigio.

Otra herramienta para quienes quieran aprender francés, y ahormada asimismo por otro medio de comunicación, es la que se puede encontrar en Radio France,  en la que se puede practicar la lengua francesa a través de las noticias y las emisiones de radio.

Para otros idiomas como el alemán o el italiano también están al alcance de cualquiera y de manera gratuita proyectos muy interesantes como el del Goethe Intitut o el Io parlo italiano público del país transalpino.

2. Webs y apps específicas

Las webs más utilizadas para el aprendizaje de diversos idiomas en España son Duolingo y Busuu. Ambas cuentan con muchos seguidores y las opiniones de sus usuarios son muy positivas.

Duolingo es un sitio de internet que ofrece la posibilidad de aprender más de 20 idiomas de manera gratuita y que también certifica el nivel de inglés. Es un método eminentemente práctico en el que el alumno va progresando a la par que corrige sus ejercicios a través de la herramienta que ofrece.

Duolingo ofrece la posibilidad de acceder a sus servicios también a través a su propia app para móvil, disponible tanto para Android como para iOS.

Por su parte, Busuu es una comunidad online para aprender idiomas que faculta a quienes participan de ella a ayudar al resto de miembros a mejorar en dicho aprendizaje. Dispone de una versión gratuita que se puede ampliar a otra premium previo pago. También se puede acceder a ella a través de su propia app tanto para la versión Android como iOS.

3. Foros y chats

Foros como el de Wordreference son de gran utilidad tanto para principiantes como para expertos. Wordreference es una web con un diccionario muy completo y la posibilidad de utilizar sus foros en los que se realizan preguntas, dudas, se establecen debates y conversaciones, todo ello con un importante nivel por parte de los usuarios.

Respecto a los chats para mantener conversaciones escritas existen multitud de opciones, pero quizá la variedad de canales que ofrece el veterano IRC (Internet Relay Chat) sea de lo más recomendable para quienes deseen exprimir al máximo las posibilidades que ofrece internet.

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