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Arquitectura 22 ago 2016

El Palacio del Marqués de Salamanca: un legado histórico y cultural

Madrid esconde rincones que a simple vista se escapan. Los paseantes, acostumbrados a la cotidianidad de las calles, pasan por alto grandes edificios que respiran historia. Es el caso del Palacio del Marqués de Salamanca, sede de la Fundación BBVA, que ha abierto sus puertas al público en el marco del programa ¡Bienvenidos a Palacio!

Situado en el emblemático paseo de Recoletos, este palacio, que se inauguró en 1858, es una de las pocas joyas arquitectónicas que se conservan del reinado de Isabel II.

Es un diseño de Narciso Pascual y Colomer, responsable también del edificio del Congreso de los Diputados, y supuso un hito arquitectónico para el barrio que hoy lleva el nombre del ilustre propietario del palacio. A este edificio, le siguieron otras viviendas palaciegas que nobles y aristócratas se hicieron construir siguiendo el ejemplo de José de Salamanca.

El Palacio del Marqués de Salamanca ha abierto sus puertas al público en el marco del programa ¡Bienvenidos a Palacio!

El palacio, rodeado de jardines, contaba entonces con dos plantas y un semisótano. La fachada central, inspirada en los palacios renacentistas italianos, es el elemento principal y el más llamativo. Una triple arquería otorga a la entrada del edificio un aire sobrio mientras que, en la parte alta, proliferan los motivos recurrentes de la época: cisnes, grifos y animales fantásticos. El interior del palacio se organiza alrededor de un patio de columnas como era tradicional en el renacimiento italiano.

El marqués de Salamanca, personaje ilustre del reinado de Isabel II

José de Salamanca y Mayol fue uno de los personajes más ilustres del reinado de Isabel II. Fue estadista, político, banquero y empresario. No escogió al azar a Narciso Pascual y Colomer como arquitecto para su residencia: era el predilecto de la reina Isabel II y con él se aseguraba un reconocimiento de su posición y riqueza. De hecho, celebró una gran fiesta de inauguración el 16 de diciembre de 1858, de la que se hicieron eco todos los periódicos.

Impulsó el desarrollo del Barrio de Salamanca, que hoy lleva su nombre, y tuvo una gran participación en el negocio del ferrocarril, no solo en España, sino también en Estados Unidos (Salamanca es hoy un pueblo del estado de Nueva York gracias a las aportaciones del marqués). Su vida estuvo llena de altibajos económicos, un reflejo de su espíritu emprendedor.

El marqués de Salamanca fue también un importante coleccionista de arte, pero tuvo que vender todo su patrimonio artístico para poder pagar sus deudas. Incluso llegó a perder su más preciada propiedad, el palacio, que tuvo que ceder al Banco Hipotecario de España en 1876.

La prensa española se hizo eco de la inauguración del Palacio del Marqués de Salamanca

Fotografía del Periódico La España sobre el palacio del Marqués de Salamanca, Hemeroteca Digital de la Biblioteca Nacional de España

Tanto en los días previos a la gran inauguración como en las fechas posteriores, los periódicos nacionales y regionales informaron sobre la fiesta que organizó el marqués de Salamanca. He aquí un extracto de lo que el diario La España publicó al día siguiente del convite, el 17 de diciembre de 1858.

“Bajo la agradable impresión que ha producido en nosotros la brillantísima recepción del señor Salamanca, que ha tenido la virtud de conmover a la situación, aun antes de celebrarse, nos ponemos a escribir las presentes líneas. Pero no es nuestro ánimo hacer aquí una descripción completa: primero, porque no es posible esta tarea a las altas horas de la noche, cuando esperan las formas del periódico por el último original; segundo, porque toda la descripción puede resumirse en estas sencillas palabras. ‘Anoche se verificó en los magníficos salones del señor Salamanca una reunión de lo más selecto que encierra Madrid’.”

La España, edición del 17 de diciembre de 1858. Hemeroteca digital de la Biblioteca Nacional de España.

El palacio, hoy sede de la Fundación BBVA

Actualmente, el palacio es la sede de la Fundación BBVA, donde tienen lugar conciertos y conferencias de índole científica y cultural, organizados por la entidad.

El patio de columnas, alrededor del cual se vertebra todo el edificio, acoge todos los años los Premios Fronteras del Conocimiento, unos galardones que reconocen las grandes aportaciones de científicos en diversas áreas como la biomedicina, la tecnología de la comunicación y la información, el cambio climático, la economía o las ciencias básicas, entre otras. Estos premios, también reconocen el talento artístico, a través del galardón que se concede a las contribuciones más destacadas en el ámbito de la música contemporánea.

Tanto en el patio de columnas como en los salones del palacio, cuelgan obras de arte únicas que forman parte de la Colección BBVA.

Programa ¡Bienvenidos a Palacio!

Por tercer año consecutivo, la Comunidad de Madrid ha lanzado el programa ¡Bienvenidos a palacio! para que madrileños y turistas puedan visitar los palacios de la capital que, por uso o titularidad, permanecen cerrados al público. BBVA ha participado en esta iniciativa con el Palacio del Marqués de Salamanca, que se suma a los otros diecinueve edificios históricos que han abierto sus puertas.

Más de 12.000 personas han podido visitar los palacios y palacetes adscritos a este programa. Tras el éxito de las ediciones anteriores, este año se ha incrementado tanto el número de plazas como el número de edificios visitables. “Intentamos incluir edificios de distintas cronologías. Algunos con origen en el siglo XVIII, como pueden ser el Palacio de Buenavista o el de Godoy. Otros, del Romanticismo, como puede ser el Palacio del Marqués de Salamanca”, afirma Elena Rosado, guía de la Comunidad de Madrid.

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