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Asuntos sociales 21 jun 2016

Una ceremonia para celebrar el conocimiento

La ceremonia de entrega de los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento ha convertido un año más la sede de la Fundación BBVA en la ventana para asomarse a algunas de las principales ideas, descubrimientos y retos de nuestra era.

“En esta ceremonia celebramos el conocimiento, que no sólo genera tecnología sino que también nos ayuda a entender mejor el mundo y a nosotros mismos, erradicar la intolerancia y ampliar el bienestar de toda la sociedad”, ha subrayado Francisco González, presidente de la Fundación BBVA antes de entregar los premios.

“La ciencia nos informa de las causas de la situación actual del planeta, genera tecnología para afrontar los nuevos problemas y contribuye a transformar el pensamiento individual y la cultura de la sociedad. (…) Los avances configuran nuestro ‘software’ cultural, nuestras creencias de base racional”.

La ciencia es una de las herramientas más potentes para mantener nuestras libertades y el bienestar en la sociedad — Francisco González

“Lamentablemente, al lado de esas creencias persisten otras que sostienen el fanatismo y la intolerancia. Por ello, apoyar y reconocer a la ciencia como construcción individual y colectiva es una de las herramientas más potentes para mantener nuestras libertades y el bienestar en la sociedad global del siglo XXI. Esas convicciones son las que dan sentido a los Premios Fronteras del Conocimiento”, ha concluido Francisco González.

Imagen de los galardonados en los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento escuchando el discurso del presidente de BBVA, Francisco González..

Los galardonados en los premios Fronteras, durante el discurso del presidente de BBVA, Francisco González.

Desde el hallazgo de cómo se formaron las galaxias, hasta la creación de modelos matemáticos para ayudar a preservar la biodiversidad; desde el desarrollo de una técnica enormemente precisa para estudiar el cerebro vivo, hasta la definición de un umbral internacional de la pobreza extrema, la exposición de las contribuciones de los galardonados ha puesto de manifiesto el gran poder transformador del conocimiento.

¿Será pacífica la convivencia entre la vida sintética y la natural? — Ilkka Hanski

Durante la ceremonia se proyectó el discurso de aceptación grabado por Ilkka Hanski, ganador del Premio de Ecología y Conservación de la Biodiversidad, poco antes de su fallecimiento, el pasado 10 de mayo.

En él, Hanski comparte su preocupación por “la supervivencia de la vida que lleva 3.500 millones de años en nuestro planeta, y que está hoy en día gravemente amenazada por las fuerzas mucho más poderosas que los humanos estamos desatando”. También reflexiona sobre la “nueva vida que emerge de los laboratorios de biología sintética”, y considera la posibilidad de que escape al medio natural: “¿Será pacífica la convivencia entre ambas formas de vida, o habrá competición?”.

Su galardón fue recogido por su viuda, la también ecóloga Eeva Furman, que anunció que el premio se destinará a desarrollar una red de áreas protegidas dedicadas a la investigación en Finlandia, “en la zona donde Ilkka pasó todos los veranos de su infancia, donde nació su pasión por la naturaleza y donde realizó sus primeros experimentos de investigación”.

Eeva Furman, viuda de Ilka Hanski, anunció que el premio se destinará a desarrollar una red de áreas protegidas en Finlandia.

Stephen Hawking, presente vía satélite

Stephen Hawking intervino gracias a una conexión de vídeo por satélite recordando cómo él y Viatcheslav Mukhanov obtuvieron de forma independiente y en paralelo el resultado por el que se les premia con el galardón en la categoría de Ciencias Básicas.

Era imposible imaginar siquiera que las predicciones de nuestra teoría pudieran comprobarse alguna vez — Viatcheslav Mukhanov

Mukhanov, por su parte, destacó lo mucho que ha cambiado la visión del cosmos en solo unos años, y confesó que no contaba con que su teoría llegara a ser demostrada: “A comienzos de la década de 1980 la cosmología era un campo dado a la especulación descabellada (…). Era imposible imaginar siquiera que las predicciones de nuestra teoría pudieran comprobarse alguna vez. (…) Pero gracias al notable progreso tecnológico (…) se hizo posible comprobar las predicciones más depuradas de la teoría del origen cuántico de la estructura del universo”.

Stephen Hawking, galardonado junto a Viatcheslav Mukhanov, no quiso estar ausente de la ceremonia.

Optogenética: “un área de la medicina desgraciadamente muy rezagada”

Karl Deisseroth, que habló en nombre de los tres galardonados en Biomedicina –comparte el premio con Ed Boyden y Gero Miesenböck– explicó cómo la optogenética ayudará a comprender “cómo funciona el cerebro y cómo la actividad neuronal controla la conducta”, y resaltó además su potencial para mejorar el tratamiento de enfermedades como la esquizofrenia, el  Parkinson, la adicción, la ansiedad, el autismo o la depresión.

Y añadió que esto ocurrirá en un área de la medicina que está “desgraciadamente muy rezagada respecto a otros campos, dadas las lagunas en el conocimiento del órgano vivo intacto”.

El crecimiento económico ha reducido la pobreza absoluta, sin embargo ha ayudado poco a reducir la desigualdad relativa — Martin Ravallion

Martin Ravallion, galardonado en la categoría de Cooperación al Desarrollo, recordó que mil millones de personas en el mundo viven en la pobreza extrema, una cifra que, por grande que sea, es significativamente menor que en el pasado. Por ello “el éxito del mundo en la lucha contra la pobreza es innegable. (…) hoy resulta más factible que nunca que el mundo pueda erradicar prácticamente la pobreza extrema en una generación”.

Pero Ravallion no restó peso a los desafíos pendientes: “Hemos registrado éxitos y fracasos. En términos generales, el crecimiento económico ha reducido la pobreza absoluta, sin embargo ha ayudado poco a reducir la pobreza o desigualdad relativas: cada vez hay más personas relativamente pobres en el mundo, mientras que las cifras de los absolutamente pobres descienden. Por otro lado, los más pobres a menudo se han quedado atrás”.

Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento

Fotografía oficial de los Premios Fronteras del Conocimiento:  (primera fila de izqda. a dcha): Carmen Vela, secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación; Francisco González, presidente de la Fundación BBVA; Emilio Lora-Tamayo, presidente del CSIC; Rafael Pardo, director de la Fundación BBVA. (Segunda fila de izqda. a dcha): Viatcheslav Mukhanov, premio en Ciencias Básicas; Edward Boyden, Karl Deisseroth y Gero Miesenböck, premio en Biomedicina; Stephen Cook, premio en Tecnologías de la Información y la Comunicación; ; Veerabhadran Ramanathan, premio en Cambio Climático; Robert Wilson, premio en Economía, Finanzas y Gestión de Empresas; Martin Ravallion, premio en Cooperación al Desarrollo; y Georges Aperghis, premio en Música Contemporánea.

La Iglesia tiene un papel decisivo para transformar la opinión pública sobre el cambio climático — Veerabhadran Ramanathan

Veerabhadran Ramanathan destacó que “sin drásticas acciones que lo mitiguen, el cambio climático pronto puede convertirse en una amenaza a la existencia”.

Y explicó por qué dedica su esfuerzo actualmente a lograr que este mensaje cada vez llegue a más personas: “Cuando cumplí sesenta años, el cambio climático ya no era un asunto académico, sino una grave amenaza contra la que tenía que actuar. Ya hemos vertido suficientes contaminantes como para calentar el planeta en más de 2º C. Nuestros hijos iban a ser testigos de un clima distinto a todos los experimentados en el último millón de años. La pasividad de los Gobiernos me parecía frustrante. Toda mi trayectoria profesional parecía una colosal pérdida de tiempo. Pueden imaginar mi alegría cuando en 2004 el Papa Juan Pablo II me nombró miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias. Comprendí entonces el decisivo potencial de la Iglesia para transformar la opinión pública sobre el cambio climático”.

Recurso fotografía cambio climático

Sin drásticas acciones que lo mitiguen, el cambio climático pronto puede convertirse en una amenaza a la existencia

Cook: Nadie ha podido demostrar el supuesto en que se basan de las ciencias de la computación

Stephen Cook (Tecnologías de la Información y la Comunicación) habló del famoso problema P versus NP, descubierto por él y considerado uno de los más difíciles de la matemática: “P y NP son dos clases de problemas de computación, cada cual con una definición matemática precisa. Intuitivamente, los problemas P son un conjunto de problemas susceptibles de ser resueltos por los ordenadores, mientras que NP es una clase mayor de problemas que abarca los problemas en P, pero que presumiblemente también incluye otros demasiado difíciles como para que los ordenadores puedan resolverlos en un plazo de tiempo razonable. El supuesto general de las ciencias de la computación es que los problemas en teoría difíciles de la clase NP son de verdad difíciles y no pueden incluirse en la clase P de los problemas fáciles. Sin embargo, nadie ha podido demostrar esto”.

Robert Wilson: “Nuestro objetivo era estudiar como la información privada afecta a conductas estratégicas”

El premiado en Economía, Robert Wilson, explicó que “nuestro objetivo era estudiar cómo la información privada y la observación imperfecta afectan conductas estratégicas, y por tanto, el funcionamiento de los mercados. (…). Los economistas de hoy son muy conscientes de los efectos de la información, y éstos se enseñan a los estudiantes. Entre sus aplicaciones están la mejora de los modelos empleados para estudios experimentales y empíricos, y sugerencias prácticas para mejorar la organización y regulación de mercados específicos”.

Aperghis: “Espero haber logrado hablar de nuestro mundo sin haber dejado nunca de cuestionar la naturaleza misma de la música”

Georges Aperghis (Música Contemporánea) explicó que “durante las últimas tres décadas he perseguido el mismo ideal de pluralidad de maneras muy diversas: diálogo con las tradiciones artísticas extraeuropeas, juego con la pluralidad de lenguas -reales o inventadas- fuera de Europa, extendiendo la polifonía a otras artes, técnicas y medios como el vídeo o la informática. Espero haber logrado hablar de nuestro mundo sin haber dejado nunca de cuestionar la naturaleza misma de la música”.

A la ceremonia asistieron la secretaria de estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela; el presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC); los rectores de las universidades de Helsinki y Tel Aviv; y científicos y creadores de relevancia internacional, entre otras personalidades.

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