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Economía 08 abr 2015

¿Qué es el dinero?

El dinero es todo activo o bien generalmente aceptado como medio de pago por los agentes económicos para sus intercambios. El dinero aparece en la historia como consecuencia de la escasa eficiencia del trueque que empezó a producirse en el neolítico cuando comenzaron los primeros asentamientos humanos.

En el momento en que el hombre del neolítico comienza la agricultura, se producen excedentes que permiten alimentar a personas que no se dedican a las labores agrícolas. En los primeros momentos el trueque resultó útil, pero hacia falta algo que tuviese valor de intercambio para suplir necesidades de aquellos que no disponían de elementos de trueque adecuados.

Muchos elementos han sido utilizados como dinero en distintos periodos históricos y en distintas culturas. En este sentido, el oro y la plata han sido siempre metales que se han usado como moneda -dinero- por su valor aceptado mundialmente y por la facilidad de transporte de dichos metales.

El dinero evolucionó al papel moneda con el nacimiento de la banca, pero no es hasta el siglo XX cuando el metal perderá su hegemonía, cuando se abandone el patrón oro y el dinero sólo se vea avalado por el respaldo del estado y no por la garantía de intercambio de cierta cantidad de oro.

“Al finalizar la Segunda Guerra Mundial los aliados establecieron un nuevo sistema financiero en los acuerdos de Bretton Woods en los cuales se estableció que todas las divisas serian convertibles a dólares y sólo el dólar se podría convertir en oro a razón de 35 dólares por onza de oro”

En 1971, el presidente Nixon había desplegado una política fiscal expansiva, principalmente motivada por la guerra de Vietnam, que hizo que se aumentara considerablemente la cantidad de dólares. Ante estas circunstancias, los bancos europeos trataron de convertir sus reservas de dólares en oro y ello llevó a la decisión unilateral de Nixon de suspender la convertibilidad del dólar en oro para el público, posteriormente en 1973 se suspende dicha convertibilidad para bancos y estados y desde entonces estamos ante el dinero fiduciario, o lo que es lo mismo, el dinero que se basa en la confianza de la comunidad de que será aceptado como medio de pago.

Las funciones del dinero

El dinero cumple tres funciones básicas:

  1. La primera función del dinero es la de ser un medio de cambio, porque se puede intercambiar por otros bienes y servicios, esta función es la principal del dinero e impide que tengamos que recurrir al trueque para conseguir algún bien necesario.
  2. El dinero cumple la función de ser unidad de cuenta, porque podemos determinar el valor de cualquier bien en función de una cantidad de dinero.
  3. Y por último, cumple la función de depósito de valor debido a que podemos ahorrar dinero para conservar riqueza.

¿Por qué queremos dinero?

Dos teorías han venido a explicar la demanda de dinero en una sociedad: la teoría neoclásica y la keynesiana. Para la primera, es decir, para los economistas neoclásicos, el dinero se demanda por dos razones fundamentales. Por motivos de seguridad, para cumplir el requisito de satisfacer necesidades futuras y por un motivo de conveniencia, para no tener que recurrir al trueque en nuestras necesidades de transacción. Para los economistas keynesianos, además se introduce una tercera razón que sería el motivo especulativo, una persona que acumula cierta riqueza la tendrá diversificada entre otros bienes, y querrá disponer de cierta cantidad de dinero.

Tipos de dinero

El dinero actual, los billetes y monedas que usamos todos los días, no tienen, como hemos expresado anteriormente, valor de cambio respecto al oro, es decir, desde que se abandonó el patrón oro allá por los años 70, el dinero mundial circulante y el que se crea es dinero fiduciario o dinero fiat. Pero también existen otros tipos, como el dinero bancario, que es liquidez inmediata que tenemos en depósitos bancarios, comúnmente llamados cuentas de ahorro o cuentas corrientes y que no son mas que registros electrónicos en un ordenador.

Y por último, mencionar un tipo de dinero especial que se ha creado recientemente basado en algoritmos matemáticos y que no está respaldado por ningún tipo de banco central y son las llamadas criptomonedas, de las cuales el ‘bitcoin’ es una de las mas conocidas y características además de ser la más antigua.

El ‘bitcoin‘, al igual que cualquier otro tipo de moneda, se basa en la confianza de la comunidad de que se puede intercambiar por bienes y servicios. Este dinero no tiene contrapartida como el dinero estándar en monedas o billetes, sino que son unas cadenas de números que se guardan en monederos virtuales en los ordenadores o dispositivos de los tenedores. Es digno de mencionar, debido a que hay un valor de cambio entre ‘bitcoin’ y otras monedas virtuales, y el dinero fiat.

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