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Planeta> Medioambiente Act. 03 ene 2022

Biotecnología ambiental para restaurar el medioambiente

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La biotecnología ambiental está ganando cada vez un mayor peso en el campo científico internacional como solución para restaurar la calidad del medioambiente, gracias a una preocupación creciente de los países por la sostenibilidad.

El impacto ambiental de la alteración o modificación que causa la acción humana sobre el medioambiente puede reducirse si se reemplazan materiales y procesos químicos por tecnologías biológicas. Gracias a la modificación de los desechos sólidos, líquidos y gaseosos, ya sea purificándolos o reciclándolos para fabricar nuevos productos, la biotecnología ambiental persigue la protección y restauración de la calidad del medioambiente, para que el producto final de la intervención humana sea menos dañina.

La biotecnología ambiental inspira la acción climática actual

La Agenda 21 de la Biotecnología Ambiental de Naciones Unidas facilita la orientación global a seguir mediante el uso apropiado de la biotecnología en combinación con otras tecnologías.

Adoptar procesos productivos que hagan un uso óptimo de los recursos naturales, promover el uso de técnicas biotecnológicas, con énfasis en la biorremediación de tierras y aguas, o aplicar procesos y productos biotecnológicos para proteger la integridad ambiental con miras a aumentar la seguridad ecológica a largo plazo. Estos son algunos de los objetivos que guiarán las acciones a emprender a escala planetaria y que han sido debatidos en la Cumbre del Clima COP26, que tuvo lugar en Glasgow del 1 al 12 de noviembre de 2021.

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La biotecnología ambiental es uno de los campos científicos de mayor utilidad práctica: ayuda a los organismos a responder a los cambios que se producen en el medioambiente, y a los ingenieros a mantenerlo sano. Las investigaciones sobre genética, bioquímica y fisiología de microorganismos aprovechables se están traduciendo rápidamente en tecnologías disponibles comercialmente para revertir y prevenir un mayor deterioro del entorno ambiental terrestre.

El panorama internacional de la biotecnología ambiental está cambiando

A pesar de que EE. UU. ha sido líder mundial en ciencia e innovación, con ocho de las diez mejores universidades del mundo (y 54 de las principales 100, en 2013), para la prosperidad de la ciencia y de la biotecnología ambiental, la carrera global por el liderazgo biotecnológico está redibujando el mapa global de la hegemonía en biotecnología ambiental.

Según un importante estudio realizado por la Royal Society, la Academia de Ciencias británica, la producción científica de China en esta área de conocimiento alcanzó a la de Estados Unidos en 2013.

Aplicaciones de la biotecnología ambiental

La Junta de jefes ejecutivos para la coordinación de la ONU aprobó la primera Estrategia para la Gestión de la Sostenibilidad, para el próximo decenio 2020-2030, afirmando que “la aparición del COVID-19 es un claro recordatorio de cómo todos somos parte de la naturaleza y el medioambiente”.

Para lograr los objetivos compartidos por la comunidad internacional, se valora considerablemente la utilización de diversas aplicaciones de la biotecnología ambiental como la biorremediación, que utiliza organismos vivos para absorber, degradar o transformar los contaminantes y retirarlos, inactivarlos o atenuar su efecto en el suelo, el agua y el aire. En ese sentido, también encontramos la microrremediación, una forma de biorremediación en la que se emplean hongos para descontaminar un área determinada.

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El éxito de este tipo de proyectos depende de la habilidad de sus operadores para crear y mantener las condiciones ambientales necesarias para el crecimiento microbiano. En este contexto, ya en 2004 los autores Hari D. Sharma y Krishna R. Reddy sugerían algunas desventajas de la biorremediación, detallando que, si el proceso no se controla, existe la posibilidad de que los contaminantes orgánicos no se descompongan por completo, lo que puede originar subproductos tóxicos que podrían expandirse más que la contaminación inicial.

Otras aplicaciones de la biotecnología ambiental

La fitorremediación o tratamiento de problemas medioambientales mediante el uso de plantas; la bioventilación, que utiliza microorganismos para descomponer sustancias tóxicas que han sido absorbidas por el agua; la biolixiviación, usada para extraer metales específicos de los minerales en que están encastados; los biorreactores; la bioaumentación, en la que se estimula que las bacterias de las aguas residuales degraden los contaminantes presentes en ella, lo que se logra añadiendo microorganismos naturales de manera controlada; o la rizofiltración (biorremediación usando plantas) que se sirve del filtrado de agua a través de raíces, aglutinan temporalmente los avances de la biotecnología ambiental, que se encuentra en imparable proceso de expansión mundial.

Gracias a la biotecnología ambiental podremos avanzar en el itinerario global que favorecerá el desarrollo y, además, reducirá la contaminación del medioambiente del planeta.

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