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‘Race to zero’: contrarreloj hacia la descarbonización

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La campaña mundial enmarcada dentro de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático busca movilizar a regiones, ciudades, empresas, inversores e instituciones educativas para lograr cero emisiones netas de carbono para 2050, como fecha tope.

Hay mucho de épica deportiva en el lenguaje utilizado por ‘Race to Zero’, la campaña mundial enmarcada dentro de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC). Esta iniciativa pretende movilizar y generar el cambio hacia una economía descarbonizada como antesala de la COP26, organizada por el Reino Unido en colaboración con Italia que se celebra en Glasgow (Escocia) del 31 de octubre al 12 de noviembre de 2021.

Para empezar se plantea como una carrera hacia las cero emisiones netas, una contrarreloj más bien, a tenor del último y preocupante informe sobre el clima del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático): el cambio climático es generalizado, rápido y se está intensificando. “Sin embargo, una reducción sustancial y sostenida de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y de otros gases de efecto invernadero permitiría limitarlo. Aunque las mejoras en la calidad del aire serían rápidas, podrían pasar entre 20 y 30 años hasta que las temperaturas mundiales se estabilizasen”, concluye la investigación.

“Cada segundo cuenta”, según exhorta esta iniciativa para lograr “una recuperación saludable, resiliente y sin emisiones de carbono que prevenga amenazas futuras, cree empleos decentes y permita un crecimiento inclusivo y sostenible”.

La campaña ha dado un nuevo impulso a la Climate Ambition Alliance, Alianza de Ambición Climática anunciada en 2019 por Chile en el contexto de la COP25, cuya presidencia ostentó, aunque la cumbre se celebró finalmente en Madrid. Compromete a los países a ser más ambiciosos, pero también promueve una participación activa del sector privado para acelerar la transformación necesaria para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París y estabilizar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados centígrados.

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Se trata de una coalición de iniciativas ‘cero emisiones’ con 733 ciudades, 31 regiones, 3.067 empresas, 173 de los mayores inversores del planeta y 624 instituciones de educación superior implicadas. “Estos actores de la ‘economía real’ se unen a 120 países en la mayor alianza creada jamás para lograr cero emisiones netas de carbono para 2050 a más tardar", subraya el proyecto 'Race to Zero'; y reducirlas a la mitad ya para 2030. Actualmente estas entidades cubren, en conjunto, casi el 25% de las emisiones globales de CO2 y más del 50% del PIB mundial.

En abril de 2021, BBVA anunció su incorporación, como uno de los 43 miembros fundadores, a la alianza internacional bancaria de cero emisiones netas (Net-Zero Banking Alliance: NZBA, por sus siglas en inglés), promovida por Naciones Unidas. Los bancos adheridos se comprometen a que todas sus carteras de crédito y de inversión sean neutras en emisiones netas de gases de efecto invernadero en 2050 como fecha límite, en línea con la ciencia y los objetivos más ambiciosos del Acuerdo de París.

Además, el impacto directo de su actividad también tendrá que ser neutro, algo que la entidad española alcanzó en 2020. “El sector financiero ha de alinearse con la ambición climática”, defendió Antoni Ballabriga, director global de Negocio Responsable de BBVA, durante el ‘webinar’ ‘El sector privado ante la COP26: el camino de la descarbonización’, organizado por ECODES (Fundación Ecología y Desarrollo) en mayo de 2021.

“Hace tres años nos comprometimos a alinear progresivamente nuestra actividad crediticia al Acuerdo de París”, recordó Ballabriga. Consecuentemente, “hemos anunciado que dejaremos de financiar a empresas del carbón en 2030 en los países desarrollados, y en 2040 en el resto del mundo, y que publicaremos nuestros objetivos de descarbonización para otros sectores a finales de año”, avanzó.

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Campeones para la acción climática

‘Race to Zero’ cuenta con el liderazgo de la presidencia de la COP26 y de los dos últimos High Level Climate Action Champions, campeones de alto nivel para impulsar la acción climática: el chileno Gonzalo Muñoz (COP25) y el británico Nigel Topping (COP26). Esta figura nació en 2015, en las conversaciones que dieron lugar al Acuerdo de París, para designar a personas concretas, con nombres y apellidos, capaces de hacer de puente, de conectar el trabajo de los gobiernos con las numerosas acciones voluntarias, de ciudades, regiones, empresas o inversores. Cada COP tiene su propio High Level Champion.

Fueron Muñoz y Topping quienes, el 5 de junio de 2020, Día Mundial del Medio Ambiente, lanzaron la campaña ‘Race to Zero’. Y quienes están participando en charlas, debates y diálogos sobre descarbonización por todo el mundo. “Nuestro papel es el de promover el liderazgo de los actores no estatales”, constató Muñoz en el webinar organizado por ECODES.

“El compromiso de actores no estatales están generando movilización global y mucho progreso logrando, a través de su liderazgo, inspirar confianza no solo a su sector, sino a quienes construyen las políticas públicas”, terció Muñoz. El objetivo último de ‘Race to Zero’, según señaló, es la activación de lo que denominó ‘loop de ambición. “Cuando los actores no estatales damos un paso adelante, éste es percibido por los gobiernos y se refleja en las políticas públicas”. Esta retroalimentación, afirmó, es “absolutamente clave” para alcanzar el Acuerdo de París. Y tampoco puede hacerse sin el respaldo de toda la sociedad, concluyó.

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