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Social> Innovación y Tecnología Act. 17 ene 2022

El papel de los ingenieros en biotecnología: un perfil laboral muy demandado

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La biotecnología es una de las disciplinas con mayores expectativas de crecimiento en un sinfín de industrias para los próximos años. Sin embargo, genera algunas controversias éticas en relación al impacto de sus innovaciones en los ecosistemas.

La biotecnología puede sonar a una materia nueva, pero no lo es en absoluto. De hecho, en 1913 el agrónomo húngaro Karl Ereky ya se atrevió a definirla, mientras que en 1928 tuvo lugar uno de los grandes hitos de esta disciplina: el uso antibiótico de la penicilina que llevó a cabo Alexander Fleming. Detrás de la innovación en biotecnología está, por ejemplo, el descubrimiento del papel del ADN como almacén del código genético de los seres vivos (antecedente del mapa del genoma humano que llegaría en 1998), la aparición de los alimentos transgénicos, la llegada de Dolly, la famosa oveja clonada durante la década de los noventa; o la fabricación del primer ojo biónico. En la actualidad, la biotecnología es una de las principales causantes del descubrimiento de vacunas y antivirales que están siendo claves para poder controlar la pandemia.

Los avances en biotecnología son hoy tan relevantes que existen pocas industrias que no se vean influidas positivamente por sus descubrimientos: desde el reciclaje de desechos hasta la producción en masa de alimentos, pasando por el sector farmacéutico o el consumo. De hecho, existen tantos proyectos en los que se está trabajando en la actualidad, que no hay duda de que en los próximos años este campo del conocimiento seguirá cambiando la forma de vida de las personas que habitamos el planeta.

La biotecnología está íntimamente ligada a la ingeniería genética ya que basa gran parte de su trabajo en el uso de células vivas para manipular productos con un fin determinado. En la actualidad, se subdivide en cinco campos, como son la biotecnología humana, la ambiental, la industrial, la animal y la vegetal. Gracias al éxito reciente de algunas de sus investigaciones, en los últimos años se ha podido, por ejemplo, producir energía de manera más barata y más limpia, reducir el efecto nocivo de muchas enfermedades y plagas en plantas o animales, y hasta ayudar a reducir el hambre en el mundo, gracias a que se pueden producir alimentos a un menor coste y en mucha mayor cantidad.

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Una profesión con múltiples posibilidades

Quizá no sea conocido por muchos, pero desde el punto de vista científico se tiene la certeza de que el siglo XXI será el de la consolidación y el liderazgo indiscutible de la biotecnología, debido a los impactos que seguirá generando en la vida de las personas que habitamos en el planeta. Los biotecnólogos son aquellos profesionales que combinan conocimientos de otras ramas de la ciencia, como la bioquímica, la física, la biología, la genética, la ingeniería o la química.

Entre otras capacidades, un biotecnólogo debe ser capaz de poder alterar productos agrícolas, diseñar sistemas tecnológicos de mejora basados en los seres vivos, aislar y manipular biomoléculas y microorganismos a través de la microbiología o de la bioquímica, producir vegetales resistentes a las adversidades del clima o desarrollar juicios éticos en relación a las aplicaciones reales de la biotecnología.

Junto a especialidades como la robótica, la inteligencia artificial, el ‘big data’ o el ‘blockchain’, la demanda de biotecnólogos en todo el mundo crece sin parar. Las expectativas en relación al rol diferencial que puede marcar la biotecnología de cara a los próximos años son tan elevadas que muchas compañías no quieren dejar pasar la oportunidad de invertir en este campo a través de sus especialistas.

En el segmento de la alimentación, por ejemplo, cada vez se están descubriendo especies de plantas y de cultivos que resisten a plagas de insectos que antes suponían pérdidas millonarias. Además, también se está logrando producir variedades que precisan una menor cantidad de sol o de agua y que puedan crecer en ecosistemas menos propicios. En medioambiente, se requieren más expertos en biotecnología de la biorremediación que, gracias a la capacidad catabólica de ciertos microorganismos, principalmente hongos, permiten una rápida recuperación de ecosistemas dañados.

A nivel industrial, los biotecnólogos están jugando un papel clave, por ejemplo, en la creación de ropa sintética elaborada con tela de araña, o en el diseño genético de plantas que cambian de color cuando detectan un explosivo. Desde la industria farmacéutica, hay especialistas en biotecnología intentando desarrollar vacunas para patologías que han causado tantas muertes como la hepatitis B o, por citar un caso más, para mejorar la calidad de vida de los diabéticos a través de la insulina inteligente.

'Podcast': José Manuel López Nicolás: Los colores de la biotecnología

00:00 75:40

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